你的工作会被人工智能取代吗?
2020-11-25 07:47:52
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来源: 普林斯顿读书汇

Editor's Note
2013年,牛津大学的两位学者曾做出一个惊人的预测:到2030年,美国47%的就业岗位将面临被自动化取代的风险。毫无疑问,这份研究成为近年来被引量最高,也是争论最多的经济学研究之一。
这份研究的结果被英国央行等公共政策机构所采用后,得出英国35%的就业将受到自动化趋势影响的预测。怪才全球史学家、超级畅销书《人类简史》作者尤瓦尔·赫拉利(Yuval Noah Harari)在阅读这一研究后表示,政策制定者应该对即将到来的人类前所未有的大失业引起重视。
2019年,发表这一研究的两位学者之一、经济学家卡尔•贝内迪克特•弗雷(Carl Benedikt Frey)与普林斯顿大学出版社合作出版了The Technology Trap: Capital, Labor, and Power in the Age of Automation(科技陷阱:自动化时代的资本、劳动与权力)一书,对他多年前提出的观点予以了进一步阐释。
在更广阔的历史维度上,科技变革将如何影响人类社会呢?

科技进步与劳动者的解放是一个悖论。在The Technology Trap(科技陷阱)一书中,作者弗雷指出,自动化趋势在短期内会压低工人的工资,从而迫使他们拿着较低的薪水参与劳动。然而,在长期的历史表明,技术进步最终会通过提高生产力来促进社会繁荣。如果技术的发展在短期内遭到工人们的强烈抵制,那么未来的经济增长就不太可能实现。因此,为了确保工人们对长期科技发展的支持,政府就必须介入去推行相关政策去为工人们赋权,增加他们在劳动力市场上的竞争力。其中最重要的就是要重振劳动力市场,如果工人们的就业选择多了,与企业的议价能力也就越强。

实际上,对“科技取代人的工作”的担忧在历史上反复出现。在如今人工智能普遍应用的环境下更是如此。机器翻译将翻译的价格变得更加低廉;AI客服大大减少了对电话客服的需求;快递智能分拣将分拣员们“请”出了流水线……从历史的维度上看,工业革命开创出空前的繁荣。但机械化的直接后果就是机器取代了一批中等收入的工作岗位——工资停滞不前、劳动收入比例下降,从而造成了经济不平等的加剧。如今,这样的景象正出现在被人工智能所取代的行业中。

上述所提到的“为工人赋能”是本书提出一大解决方案,而其根本在于重新平衡社会成员之间的政治经济权力分配。正如工业革命最终推动社会产生巨大进步一般,人工智能的普及也终有可能改变历史。但关键在于如何管理“科技进步”的短期影响:19世纪“机器夺走工作”的担忧引发了工人们的起义,而当今绝望的中产阶级们重新走向了民粹主义的兴起和社会的分裂。工业革命是历史上的一大重要时刻,人们往往看到科技进步的重大利好,却忽视了科技阴影下的受害者。对此,本书为我们提供了一些值得思考的经验。

本书被评为芝加哥大学2019年必读书目、《金融时报》年度最佳读物、《报业辛迪加Project Syndicate》2019年最佳读物、Choice奖年度最佳学术作品……

2020年10月,《纽约时报》的一篇书评如此评价这本书:

Carl Benedikt Frey 的The Technology Trap 一书让我重新审视了工业革命、科学发明、历史语境以及那些塑造着我们社会的力量。此前传统的观点认为,针对工业革命前就存在着的许多发明创新,当时社会对此要么是没有需求,要么就是贵族阶层因为感到威胁而抵制技术革命。而本书对这些观点提出了挑战,创造性地指出,新的发明可能会造成大量农民的失业,从而引发起义和动荡。

科技爱好者和经济学家总喜欢指出,19世纪初被卢德分子(Luddites)所捣毁的纺织机在后来为整个社会带来了更大的繁荣。然而,这种繁荣用了三个世纪才真正显现出来并惠及大众,而在当时社会中有存在着许多苦难。对此,本书作者Frey指出,历史总是短期的历史。

 
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